Inmunoterapia nuevas drogas: Cómo Funcionan

Volviendo propio sistema inmune del paciente contra el cáncer ha sido considerado como el Santo Grial de la terapia del cáncer. Durante cientos de años científicos, médicos, herbolarios, y muchos, muchos no científicos se han esforzado para lograr esto. A pesar de miles de millones de dólares gastados y muchas falsas afirmaciones, sólo recientemente ha salido esto a buen término. Dos nuevos medicamentos están liderando esta revolución en el tratamiento del cáncer, y trabajan un poco diferente de lo que parece.

Estos nuevos tratamientos inmunológicos no sólo “impulso” o “activar” el sistema inmunitario (como muchas de las terapias inmunes a través de Internet, no aprobados afirman que hacer). No es tan simple. Nuestro sistema inmunológico es muy compleja, que involucra a decenas de células y productos químicos que trabajan en concierto para reconocer en primer lugar el objetivo (por ejemplo, un agente infeccioso) y luego atacan y eliminan. Una vez que el objetivo ha sido eliminado, el ataque inmunológico debe parar o causaría una lesión en el cuerpo. Pensar en una infección que pueda haber tenido, en su piel o internamente, tales como el tracto urinario o una infección respiratoria. Experimenta los síntomas de la infección, como fiebre, malestar general, tos orina o la quema, y ​​luego como batallas su sistema inmunológico con éxito la infección (a menudo con la ayuda de antibióticos), se siente la curación de la recuperación. El ataque ha terminado y su sistema inmunológico se calma.

Es este proceso de “poner freno a la” que las nuevas terapias inmunes arnés. Las terapias se dirigen a las proteínas en las células inmunes: PD-1 y CTLA-4. Tanto PD-1 y CTLA-4 existen como antenas o receptores en la superficie de las células inmunes para detener el ataque inmune una vez que ha hecho su trabajo. Resulta que las células cancerosas también emplean PD-1 y CTLA-4 para evitar que las células inmunes de reconocerlos. “bloque de los bloqueadores de los nuevos medicamentos y soltar los frenos en el ataque del sistema inmune contra las células cancerosas.

En 2011, el ipilimumab (Yervoy), que bloquea CTLA-4, fue aprobado por la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos para el tratamiento del melanoma metastásico. Recientemente, pembrolizumab (Keytruda), que bloquea los PD-1, también se aprobó para tratar el melanoma. Sin embargo, la actividad de estos medicamentos va mucho más allá de melanoma. Una publicación en la revista New England Journal of Medicine en 2012 mostró por primera vez que el bloqueo de PD-1 puede dar lugar a remisiones por cáncer en los casos más difíciles de los cánceres de pulmón y riñón.Otros tipos de cáncer, tales como los derivados de la vejiga y el uréter aparecen particularmente susceptibles a las drogas PD-1 de orientación. En la actualidad existe una explosión de medicamentos en esta clase y de los ensayos clínicos que prueban sus actividades frente a casi todos los tipos de cáncer incurable. Además, las drogas como Yervoy y Keytruda se combinan en algunos ensayos, tal vez con mayor eficacia que cuando cualquiera de los fármacos se utiliza solo.

Aunque estos fármacos pueden tener efectos secundarios (como todos los fármacos contra el cáncer hacen), la belleza de este tipo de tratamiento es que el sistema inmunológico “recuerda lo que apunta a” por lo que el control del cáncer dentro puede ser muy larga duración. Como el Dr. Antoni Ribas escribió en un editorial en el New England Journal of Medicine, “El uso de PD-1 bloqueo también puede tener un efecto importante en el tratamiento del cáncer.”

Ir a www.clinicaltrials.gov para encontrar ensayos clínicos que prueban estas nuevas terapias inmunes.

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