Los signos que realmente necesitamos

Usted puede haber oído que los investigadores del MD Anderson Cancer Center en Houston recientemente anunciaron que han encontrado ocho signos clínicos que es probable que muera dentro de los tres días un paciente de cáncer.

A medida que leía sobre el estudio, empecé a pensar: “Espera un segundo, en el momento en que estoy de que el mal fuera, ¿estoy realmente va a preocuparse por las listas de comprobación clínicos?” Un documento citado en el WebMD cobertura de noticias se hicieron eco de esto, diciendo que la mayoría de los médicos a determinar estos signos de muerte inminente través de la experiencia y que esperaba que los médicos, las familias y los pacientes tendrían discusiones acerca de los objetivos y las necesidades de mucho antes.

Exactamente.

Lo que los pacientes necesitan es una lista de los signos clínicos que sugieren que estamos en los últimos seis meses de vida, no los últimos tres días. Esto ayudaría a orientar las decisiones acerca de la atención, cuidados paliativos, reuniones familiares y de toda una serie de cosas. Es decir, lo que realmente quiere más quimioterapia si usted sabe que va a morir en seis meses de todos modos? ¿Le tratar de arreglar las cosas con una relación distanciada si sabía que estaban en la recta final?

Por desgracia, ” pronóstico ” -cómo médicos creen que su enfermedad va progresando, en lugar de “diagnóstico” -determinar lo que su enfermedad es-permanece en gran medida un ejercicio de intuiciones, experiencias y sentimientos viscerales. Usted puede encontrar una visión general de los síntomas generales de las etapas finales de declive en muchos sitios web médicos, incluyendo WebMD , y Cancer.Net , y muchos de nosotros conocer estos signos (disminución del apetito, pérdida de peso, aumento de la somnolencia) casi intuitivamente. Pero hay poca ciencia que detalla cuáles podrían ser los signos de un pronóstico de seis meses. Hace una década, un papel en el Journal of the American Medical Association lamentó que la mayor investigación se centró en el diagnóstico y el tratamiento, el pronóstico no.

Debido a que hemos descuidado la ciencia del pronóstico, muchos, muchos pacientes reciben atención demasiado agresiva al final de la vida. Muchos de nosotros están muriendo en los hospitales, conectados a respiradores y monitores, en lugar de con toda tranquilidad en el hogar o de cuidados paliativos con el dolor y el cuidado de los síntomas y nuestros seres queridos alrededor.

Hay algunos indicios de que tal vez los investigadores están empezando a pensar que el pronóstico merece más atención – A 2011 estudio , y dos en 2014 que se pueden encontraraquí y aquí . Vamos a hacer más de esto, los investigadores! Nosotros, los pacientes con cáncer les gustaría saber cuando el horizonte se ha acortado a unos pocos meses. Si no vamos a vivir una larga vida que esperábamos, nos gustaría al menos para vivir bien.

¿Qué piensas? ¿Le gustaría conocer las señales de que la muerte puede venir en seis meses, dos meses? ¿Dos semanas? O tres días, como el estudio del MD Anderson? O estoy en una extremidad aquí? ¿Prefiere no saber en absoluto?

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