¿Por qué no tenemos una cura para el cáncer todavía?

“Mamá, ¿por qué no tenemos una cura total por cáncer todavía?” Eso es lo que mi hijo de 13 años de edad, hija me preguntó hace unas noches como entré en su habitación para darle un beso de buenas noches. Ella era 9 y 10 cuando yo estaba pasando por el tratamiento del cáncer activo y no he dicho mucho al respecto en el momento. Sus reflexiones sobre el cáncer ahora salen a cuentagotas.

“Bueno”, dije, preparándose para poner en mi sombrero friki de la ciencia. “La razón principal por la que no tenemos una” cura “para el cáncer es que el cáncer no es una cosa. A medida que los investigadores aprenden más y más sobre la genética del cáncer, estamos encontrando que el cáncer de mama puede ser docenas de diferentes enfermedades causadas por docenas, si no cientos, de diferentes cosas. Eso también es cierto para otros tipos de cáncer. Así que no estamos buscando una cura; estamos buscando a cientos de curas “.

Iba a seguir. Como dice mi hija, este es uno de mis temas “despotricar”. Pero pude ver sus ojos comenzando a vidriosos. Así que dejé. Pero esto es lo que voy a decirle, con el tiempo, de forma fragmentada, ya que me da las aberturas para hacerlo:

No tenemos una cura para el cáncer debido a que:

• Los científicos están averiguando el código genético, las “genómica”, de diferentes tipos de cáncer. Eso es lo que nos convierte reevaluamos un montón de cosas. Por ejemplo, cuando el cáncer se originó no parece ser tan importante como cómo funciona su cáncer.

• A pesar de que estamos averiguar los diferentes códigos genéticos de cáncer, sólo estamos empezando a encontrar la manera de que el cáncer de código se traduce en instrucciones, empezando a comprender cómo esas instrucciones se convierten en las proteínas que sostienen tanto el cáncer de la vida y de combustible .

• Todavía hay un montón de trabajo por hacer para entender cómo nuestro entorno influye en el cáncer. A veces, un paciente puede tener un gen que podría causar cáncer, pero no entrar en acción hasta que algo en el medio ambiente “dispara” ese gen para “expresar” sí, lo que hace que las proteínas de cáncer de combustible.

• Todavía hay una enorme cantidad de trabajo que hay que hacer en relación con la prevención del cáncer. No hablamos lo suficiente acerca de la prevención. Pero para ser justos, para prevenir el cáncer de verdad, usted tiene que entender exactamente cuál es su causa. Y a excepción de consejos generales como “ejercicio, comer bien, y reducir el estrés” – o en casos claros como la conexión entre el tabaco o el amianto y el cáncer de pulmón – que simplemente no sabemos exactamente qué pasos damos que impedirá definitivamente el cáncer.

• Los investigadores han descubierto que el cáncer es tan variada que tenemos que repensar la forma en que la investigación del cáncer. Necesitamos desarrollar nuevas formas de hacer los estudios que se traducirá en tratamientos probados con mayor rapidez. Necesitamos formas de acceder a los datos de más pacientes.

Por supuesto, el trabajo está ocurriendo en todas estas áreas y más, por los científicos que están mucho más informados que yo.

Sin embargo, cuando usted es un paciente de cáncer, se siente como una traición masiva cuando se aprende de lo mucho que aún necesitamos saber sobre el cáncer. “¿Qué quiere decir, ‘No sabemos’? Necesito una cura AHORA “.

Sólo recuerde, el rompecabezas de cáncer es casi más complicado de lo que podemos imaginar. Miles de médicos y biólogos de investigación están trabajando sobre estas cuestiones. Pero dudo que alguna vez tenemos una “curación total” para el cáncer porque siempre estamos cambiando. El ambiente siempre está cambiando. El cáncer siempre está cambiando.

¿Qué piensas? ¿No te molesta cuando su médico le dice: “No sabemos”? ¿Usted cree que un “curación total” para el cáncer es un objetivo realista?

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